DUO3.0例文解説メモ #085

2022年8月12日DUO

管理人
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DUO3.0例文の85本目です。

英語には<the + 形容詞>で「~の人々」という意味を作ることができます。

ただ、全ての形容詞に対してtheを付けて「~の人々」という名詞を作れるわけではありません。「誰もが具体的な共通イメージを想像できるもの」という条件があります。

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objective

「客観的な」「(事実などが)実在の」等の意味を持つ形容詞(名詞の意味もある)。語源は、objective(形容詞語尾:性質)→「objectの性質」ということ。objectについては既に前の例文で説明しているので詳細はリンク先を参照して欲しいが「物体」「客観」という意味を持つため、それらの性質ということから冒頭の意味につながっている。

viewpoint

「視点」「観点」「見える地点」等の意味を持つ名詞。語源は、view(景色)+point(点)→「景色を見る点(場所)」ということ。ここから、①物理的に建物や景色を見る点→「見える地点」、②物事をある点から見ること→「視点」「観点」といった具合に冒頭の意味につながっている。

なお、この例文では②の意味で使われており、viewは「モノの見方」「考え方」ということ。加えて、objective(客観的な)という形容詞が前に来ているので、起点を意味するfromと一緒に使って「客観的な視点から見れば」というような訳になる。

ちなみに、point of viewという表現も同じ意味でよく使われる。このサイトによると、両者に大きな意味の差はないが、point of viewの方が使われているとのこと。もしこの表現を使うなら、from an objective point of viewという感じになると思う。

the former, the latter

それぞれ「前者」「後者」という意味を持ち、主に書き言葉で使われる表現。まずは文法的な説明になるが、former(前の)、latter(後の)は共に形容詞で、theを付けることで名詞化した用法となる。別の言い方をすれば、英語には<the + 形容詞>で「~の人々」という意味を作ることができ、the formerやthe latterはその例ということ。

ただ、全ての形容詞がこの法則に従って名詞化できる訳ではなく「誰もが具体的な共通イメージを想像できるもの」というのが条件となる。この辺りについては大西先生の本に書かれているので一読するのをお勧めする。

具体的な例を挙げれば、the homeless(ホームレス)がある。ホームレスと言えば、家がなく公園などで生活している人たちというイメージを描くことができるため、それにtheをつけてグループ化し共通認識としているということ。一方で、共通したイメージを描けないものにtheをつけても話し手と聞き手の間で何を指しているかが一意に決まらないため(共通認識ではないため)、使えないということ。the formerやthe latterの場合は、会話の中で特定されるのでその点は問題ない。

ちなみにformerは比較的フォーマルな表現となるので、日常会話ではex-をつけることが多い。元彼女、前妻というのを表現するには、former girlfriend, former wifeとは言わずに、ex-girlfriend, ex-wifeという表現になる。逆に前大統領というときは、the former presidentと言ったりすることが多いと思う。

be inferior to…

「…より劣っている」という意味の表現。この表現で使われているinferiorは「劣った」「下級の」といった意味を持つ形容詞で、語源はラテン語inferus(低い)の比較級(末尾が-or)が形容詞化した単語となっている。意味としては「何かより下」→「何かより劣る」という構図から前述した「劣った」「下級の」という意味につながっている。

be inferior to…という表現を使う上で、英語学習者が一番疑問に思うのは、なぜthanではなくtoを使うかという点だと思う。具体例を挙げれば、この例文はなぜthe former is inferior than the latterとならないのかとうこと。この辺りは、英語が色んな言語に影響を受けて発達していったという背景が関係しているようで、ラテン系を起源とする形容詞や動詞はthanではなくtoと一緒に用いられており、その名残が今でもあるということらしい。この辺りはあれこれ考えずに、例文暗唱や実践を通じて慣れて体にしみ込ませてしまうのが一番だと思う。

ちなみに、ラテン系の形容詞としては、inferior以外にsuperior, junior, minor, major, priorなどがあり、動詞としてはpreferがある。



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Posted by EngxEng